四象生八卦

“无极生太极,太极生二仪,二仪生四象,四象生八卦”,阴阳的概念构成了易学系统最基本的元素,而易学系统研究的就是阴阳的变易。阴阳可以进一步划分为四象,即老阳、少阳、老阴、少阳。即是所谓的“太极生两仪,二仪生四象”。将四象再一分为二,则生成八卦。“卦”是什么意思呢?观“卦”字的构造,由横爻竖爻、长爻短爻整齐排列而成,是欲以阴阳爻的变化组合表象万事万物。“卦”字八划,喻示卦有八字,是谓“八卦”。

所谓四象是指春、夏、秋、冬四季。它反映在卦上,就是指老阳、少阴、老阴、少阳。“两仪生四象”即两仪进一步分化而生出老阳、少阴、老阴、少阳。这一分化过程见图2-2。

四象生八卦

太极生二仪

四象生八卦二仪生四象

“两仪生四象”这一过程包括如下内容;第一,由“两仪”中的阳进一步分阴、分阳,而生成“老阳”和“少阴”。“老阳”和“少阴”下方的阴爻,表示“两仪”中原有的阴;而上方的一阳、一阴,表示新分化生成的阴、阳。同时,“两仪”中的阴也进一步地分阴、分阳而生成老阳和少阴、老阴和少阳。老阳和少阳下方的阴爻,表示“两仪”中原有的阴爻;而上方的一阴、一阳则是新分化生成的阴、阳,这样就形成了老阳、少阴和老阴、少阳。第二,“四象”的阴阳,已经有老少之分了。两个阳爻组成的又称为“太阳”,亦称“老阳”;一阳、一阴组成的,称为“少阴”;一阴、一阳组成的,称为“少阳”,两个阴爻组成的,称为“太阴”,亦称“老阴”。“老阳”和“少阳的差别,只是程度上的差别。“老阳”意味着阳的成份多些,“少阳”意味着阳的成份少些,两者在性质上没有差别。“老阴”和“少阴”也是如此。第三,“四象”已经有阴、阳消长的寓意在里面。“少阳”和“老阳”之间,意味着阳由弱到强;“少阴”和“老阴”之间,意味着阴由弱到强。它们之间呈现出一种消长变化的关系。

四象生八卦

四象生八卦

所谓四象生八卦,就是四象进一步分化而生成八卦,也就是由四象生成乾卦、坎卦、艮卦、震卦、巽卦、离卦、坤卦、兑卦。这一过程如图2-3可以看出。

四象再一分为二,生出新的阴阳。也就是在老阳、少阴、少阳、老阴这四象之上分别各加一阳爻和阴爻,即产生八种新的符号,这八种新的符号就是八卦。具体情况是这样的:

第一,“老阳”生成出乾卦和兑卦。

将“老阳”一分为二,生成出新的阴、阳,在老阳的上方加一阳爻,就生成出乾卦;在老阳的上方加一阴爻,就生成出兑卦。可图解为:

第二,“少阴”生成出离卦和震卦。

将“少阴”一分为二,生成新的阴、阳,在少阴的上方加一阳爻,就生成出离卦;在少阴的上方加一阴爻,就生成出震卦。可图解为:

第三,“少阳”生成出巽卦和坎卦。

将“少阳”一分为二,生成出新的阴、阳,在少阳的上方加一阳爻,就生成出巽卦;在少阳的上方加一阴爻,就生成出坎卦。可图解为:

第四,“老阴”生成出艮卦和坤卦。

将“老阴”一分为二,生成新的阴、阳,在老阴的上方加上一阳爻,就生成出艮卦;在老阴的上方加一阴爻,就生成出坤卦。可图解为:

上面谈到的太极两仪生八卦,也就是太极阴阳说,这是我国古代关于易卦起源的基本学说,这一学说在关于易卦起源理论里,占有十分重要的地位。

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